Grotte du Mas d'Azil
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crédit photo : gerard.rayssac@insa-toulouse.fr

Le Mas d'Azil, connu principalement pour sa célèbre grotte préhistorique, qui recèle de nombreux vestiges de la civilisation magdalénienne (14000 à 19000 ans av. J.-C.), dont le propulseur «le faon aux oiseaux»; mais surtout ayant donné son nom à une culture préhistorique : l'Azilien (12000 à 8000 av. J.-C.) dont «les galets peints» ; mais aussi, ses nombreux dolmens, témoins d'une culture néolithique à découvrir sur les coteaux du village.

Outre son important passé préhistorique, le Mas d'Azil a une grande place dans notre histoire. Au IIIème siècle, sa grotte sera un lieu de culte pour les premiers chrétiens ; il est possible d'imaginer que, pendant les fameuses croisades du XIIème siècle, des cathares aient trouvé dans la caverne, un refuge.

Enfin, les guerres de religions n'ont pas épargné notre village et sa grotte, qui en 1625, furent investis par une armée de 15000 soldats, où pendant 33 jours, les villageois entendront résonner les canons ; un siège sera tenu dans la caverne où 2000 huguenots tinrent finalement en échec l'armée du roi ; cet épisode mettra à l'honneur les mas d'aziliens pour très longtemps.

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